[생츄어리 건립]우투리와 자동먹이급여기

비범한 영웅의 이름을 따온 U8, 우투리를 기억하시나요? 길쭉한 체형과 특이한 외모로 화천 곰들 중 가장 먼저 이름 공모에 선정되었죠.


곰들의 겨울나기를 위해 시민 여러분들이 보내주신 밤, 단호박, 고구마, 땅콩 등으로 전체적인 먹이량을 늘려왔지만, 우투리는 다른 곰들과 달리 유독 살이 오르지 않았습니다. 건강 문제일 수도 있겠지만, 활동가들은 식전에 과하게 흥분하고, 정형행동의 동작이 크고 격해서 에너지를 많이 쓰는 우투리의 행동에 주목했습니다.

그래서 해결 방안으로 생각한 것이 ‘자동먹이급여기’입니다. 일정 시간마다 사료가 자동으로 나오는 장치인데요, 일부 동물원에서 동물들의 정형행동을 줄이기 위해 양어장에서 쓰는 자동 먹이 급여기를 방사장에 설치해 사용하기도 합니다. 관련 업체를 알아보았지만 적은 예산으로는 감당할 수 없는 금액이라 곰보금자리프로젝트의 행동풍부화팀인 ‘마이동풍’에서 직접 제작해 보기로 결정했습니다. 강아지용 자동 급식기를 구매한 뒤 이곳저곳에서 도움이 될 만한 재료들을 모아 우여곡절 끝에 다양한 난관을 하나씩 해결해 나가면서 우투리의 자동 먹이 급여기 1호가 만들어졌습니다.


대망의 급여기 적용 날, 우투리는 사육장 위에서 쏟아져 내려오는 사료가 신기한 듯 호기심 가득한 반응을 보였고 활동가들은 이 급여기가 부디 잘 작동하기를 소망하며 각자의 일상으로 돌아왔습니다. 하지만 우리의 소망은 하루를 넘기지 못했는데요. 보란 듯이 넘어져 있는 급여기 1호… 깨진 플라스틱 조각과 함께 마치 우리를 보고 웃고 있는 듯한 해맑은 우투리의 사진이 화천에서 전해져 온 것입니다.

행동풍부화의 적용에서 중요한 점은 처음부터 완벽한 결과를 기대하는 대신 동물의 반응 및 변화를 관찰하며 끊임없이 수정과 보완을 거쳐 나가는 것입니다. 그래서 활동가들은 아주 잠깐 실패에 좌절한 뒤 우투리가 건드려도 쉽게 쓰러지지 않을 새로운 자동 먹이 급여기를 제작하기 위해 다시 모였습니다. 중고로 산 캐비닛과 아크릴판 등을 새로 적용하고 활동가들의 우투리를 위한 마음과 열정이 더해져 만들어진 자동먹이급여기 2호!


다행히 급여기 2호는 지금까지 문제없이 작동하고 있답니다. 덕분에 우투리는 사람의 개입 없이도 하루 4번 일정량의 사료를 추가로 먹을 수 있게 되었죠. 이후 활동가들은 흥분도도 낮아지고, 살이 찐 것 같은 우투리의 모습을 볼 수 있었습니다. 자동먹이급여기를 설치한 뒤로 또 하나의 변화가 있었는데요. 해먹을 좀처럼 사용할 줄 모르던 우투리가 급여기에서 떨어지는 사료 덕분에 해먹 위에 올라가 있는 모습을 보였다는 것입니다. 우투리의 행동이 극적으로 변화한 것은 아니지만 긍정적인 변화가 작게나마 일어났다는 것은 틀림없습니다.

실패에 좌절하지 않고 동물에게 더 나은 삶을 주기 위한 노력은 앞으로도 계속됩니다!

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🔹️ 목표 모금액: 1억 5천만 원

- 구조된 곰들에 대한 돌봄 활동

- 행동 풍부화 시설물 설치 및 활동

- 진료 및 치료비 등에 쓰입니다. ⠀

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